Światowej klasy rybacy i oceanografowie, by uratować przed wyginięciem olbrzymie żarłacze białe, ryzykują zdrowie i życie, porywając się na coś, czego nikt dotąd nawet nie próbował. Sławny oceanograf i wyśmienity rybak Chris Fischer próbuje zgłębić tajemnice najgroźniejszych stworzeń w oceanie. „Strażnicy rekinów” opowiadają o najambitniejszej w historii wyprawie na te zwierzęta. Ekipa musi wytropić najgroźniejsze, acz zagrożone wymarciem, morskie drapieżniki na świecie, wprowadzić każdego złąpanego osobnika na specjalną platformę obok statku, a potem go ręcznie oznakować. Celem misji jest oznakowanie 50 rekinów w ciągu 40 dni, co wydaje się niemal niemożliwe i będzie prawdziwym testem determinacji ludzi zmagających się ze wszelkimi przeciwnościami losu. Ekspedycja odbywa się na wodach wokół Republiki Południowej Afryki, w których mieszkają żarłacze białe. Fischer i jego elitarny zespół to jedyni ludzie na świecie, którzy znakują i w taki sposób badają rekiny. Chwytają je, wprowadzają na podnoszoną platformę obok statku, a potem, ryzykując życie, wskakują tam, by częściowo unieruchomionego rekina oznakować i obejrzeć z bliska. Dzięki temu rekinowi można przymocować nadajnik satelitarny, który będzie działał przez lata, a nie miesiące. Rozmaite prowadzone przy okazji badania mają m.in. pomóc w znalezieniu antybiotyków na ugryzienia przez rekiny, co pozwoli zmniejszyć wskaźnik zgonów wskutek wtórnych zakażeń. Fischer i jego ekipa musi nie tylko bardzo uważać na śmiertelnie niebezpieczne drapieżniki, ale i śpieszyć się, by nie wyrządzić im krzywdy.